Latinoamérica en el punto de mira de las empresas españolas
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Latinoamérica en el punto de mira de las empresas españolas

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Cualquier empresa que se imponga como objetivo crecer debe poner a Latinoamérica en su punto de mira. Esta es la idea que resume las intervenciones de los expertos reunidos por el Club de Exportadores en un webinario en el que se ha debatido sobre la presencia de empresas españolas en la región, así como sobre los riesgos, retos y oportunidades que se presentan para ellas en este nuevo contexto económico marcado por la pandemia.

La cita ha contado con la participación del Secretario de Estado de la España Global, Manuel Muñiz, quien ha recordado que la empresa española ha sido clave para el desarrollo de la región, pues la inversión y exportación españolas han contribuido a la mejora de las infraestructuras y calidad de vida en los países de destino, así como al avance de la digitalización en países que se habían quedado atrás en el campo tecnológico.

Además, Muñiz ha destacado algunos factores que preocupan sobre la región, como son la ralentización económica que sufre desde hace años y que se ha visto acentuada por la crisis de la Covid-19, o el escaso margen fiscal y monetario que tienen estos países, lo que aumenta de manera notable el riesgo de sufrir una crisis de deuda. Para ello, ha defendido, “es necesario poner en marcha iniciativas bilaterales o globales, mediante instituciones multilaterales, que contribuyan a paliar la situación y permitan a las empresas españolas desarrollarse con mayor seguridad”.

Alejandro Patiño Raffo, de Santander España, subrayó que, pese a haberse reducido el ritmo de inversión hacia la región, en los últimos cinco años el número de pymes que se han instalado en Latinoamérica ha crecido significativamente. “Es un fenómeno que veníamos viendo desde 2012, pero que claramente ha registrado un punto de inflexión desde 2015, especialmente en países de destino como Colombia, Perú o Chile”. En este sentido, Patiño ha recordado la apuesta de Banco Santander por Latinoamérica como una región con “un gran número de oportunidades para las empresas españolas en ámbitos como las infraestructuras, las energías renovables, o las nuevas tecnologías”.

Latinoamérica clave para España

Los datos muestran el interés que sigue suscitando Latinoamérica para las empresas españolas, lo que se constata en el hecho de que continúa siendo la segunda región del mundo que más inversión española recibe. “Así ocurrió en 2020, situándose por detrás de los países de la UE y por delante de Estados Unidos”, ha recordado Alfredo Arahuetes, catedrático de Economía Aplicada en ICADE y experto en economía latinoamericana.

Manuel Muñiz, secretario de Estado de la España Global, también ha coincidido en destacar que el stock de inversión español en los países latinoamericanos es, según los últimos datos, de 140.000 millones de euros, “lo que supone un tercio de las inversiones a nivel mundial”, y ha asegurado que en los últimos quince años “se ha duplicado la cifra de intercambios comerciales y el número de empresas exportadoras se ha multiplicado por cuatro”.

Arahuetes ha explicado, además, que la inversión española en la región se concentra en un grupo de seis países del que forman parte, por este orden, Brasil, México, Argentina, Chile, Perú y Colombia. “En ese grupo confluye el 90% de los flujos netos y brutos, y del stock de inversión directa”, ha explicado. El diez por ciento restante de la inversión va dirigido a Uruguay, Panamá, República Dominicana, Ecuador, Costa Rica y Cuba. “Venezuela, por problemas de organización en el país, está fuera de la lista en este momento”, ha precisado.

El profesor de Economía Aplicada en ICADE ha asegurado que será en ese grupo de países donde se sigan dando las oportunidades para seguir invirtiendo en el futuro. “En la década de los 90 del pasado siglo fueron las grandes empresas las que se instalaron en la región, atrayendo a otras más pequeñas. Sin embargo, vemos cómo ahora las empresas españolas han empezado a relacionarse con las empresas locales”, ha explicado Alfredo Arahuetes.

Para este experto, Latinoamérica sigue teniendo un gran potencial para las inversiones españolas, tanto por la experiencia acumulada en los últimos treinta años como por razones de proximidad cultural. “Las empresas terminan invirtiendo donde entienden las cosas, y en el caso de las empresas españolas, éstas se sienten cómodas en una región donde empresas de otros países no lo han estado debido al factor cultural”, ha asegurado.

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